De een maand geleden ten val gebrachte Tunesische dictator Zine el Abidine Ben Ali zou levensbedreigend ziek zijn.

De 74-jarige ligt in een ziekenhuis in Saoedi-Arabië in een coma, zo meldden donderdag Franse media onder aanhaling van een vertrouweling van de ex-president.

Uit veiligheidsoverwegingen zou Ben Ali onder een valse naam zijn opgenomen. De regering in Tunis weigerde zich over "speculaties" uit te spreken.

Gelijkaardige berichten doen de ronde over Hosni Moebarak, de Egyptische dictator die ruim een week geleden na aanhoudend volksprotest het veld moest ruimen.