Bij gewelddadige protesten in de Zuid-Iraakse stad Koet zijn woensdag onder de betogers drie doden gevallen, hebben de plaatselijke autoriteiten donderdag gemeld. Eerder was al gezegd dat er rond de vijftig gewonden waren.

De betogers protesteerden tegen de wijdverbreide corruptie, het gebrekkig of geheel niet functioneren van overheidsdiensten en de werkloosheid.

Zij vielen overheidsgebouwen, waaronder het hoofdkantoor van de provinciale raad, aan en probeerden het kantoor en het huis van de gouverneur in brand te steken, waarop de politie het vuur op hen opende.

Het was voor het eerst dat er bij de protestacties in Irak doden zijn gevallen. Eerder vonden in de hoofdstad Bagdad en ook elders in Irak kleine demonstraties plaats. De corruptie, het tekort aan werkgelegenheid en het ontbreken van basisvoorzieningen als elektriciteit hebben al vaker tot protesten geleid in verschillende delen van het land.