Bjarne Riis, de directeur van het Deense Team Saxo Bank-Sungard, heeft woensdag in het Portugese Faro verklaard dat hij hoopt op de eindzege voor zijn Spaanse poulain Alberto Contador in de volgende Ronde van Frankrijk. 'El Pistolero' werd dinsdag door de Spaanse Wielerfederatie RFEC vrijgesproken van dopinggebruik en startte woensdag meteen in de Ronde van de Algarve.

'Ik hoop dat hij in de Tour mag starten. En natuurlijk om te winnen', verklaarde de Deense ex-Tourwinnaar aan de verzamelde pers op de openingsdag van de 37e Ronde van de Algarve.

Over de rest van het seizoen van de Spaanse drievoudige Tourwinnaar bleef Riis nog vaag. 'Het programma staat nog niet vast. We zijn momenteel hier om samen met hem aan het seizoen te beginnen. Daarna gaan we de rest van zijn voorbereiding onderling bespreken. We weten dus nog niet wat de toekomst gaat brengen, maar het is alvast een goede zaak dat hij nu al mag koersen.'

Mogelijk hangt Contador toch nog een schorsing boven het hoofd, want de Internationale Wielerunie UCI en het Wereldantidopingagentschap WADA hebben een maand de tijd om beroep aan te tekenen bij het Internationaal Sporttribunaal TAS. Vooral het WADA lijkt geneigd om dat te zullen doen. Riis heeft alvast vertrouwen in een goede afloop. 'Als ik niet in hem geloofde, zou hij hier niet zijn. Hij is heel kalm gebleven onder alle heisa en is goed voorbereid op het nieuwe seizoen.'