Berlusconi op 6 april voor drie vrouwelijke rechters
De Marokkaanse Ruby Foto: rr
De Italiaanse premier Silvio Berlusconi moet zich op 6 april voor de rechter verantwoorden. Drie vrouwelijke rechters zullen de premier dan berechten voor het aanzetten tot prostitutie van een minderjarige en machtsmisbruik.

Dat heeft rechter Cristina Di Censo vanmorgen meegedeeld. Het parket beschuldigt de premier ervan betaald te hebben voor seks met de 17-jarige Ruby, een Marokkaanse nachtclubdanseres.

De 74-jarige Berlusconi bevestigde eerder wel dat hij tussenbeide kwam toen de politie haar in mei voor diefstal vasthield, maar ontkent stellig dat hij seks heeft gehad met het meisje. Ruby zegt dat ze geld kreeg van Berlusconi, maar ook zij ontkent ooit seks met de premier te hebben gehad. Op prostitutie met een minderjarige staat in Italië een celstraf tot vier jaar.

Ruby was aanwezig op de beruchte seksfeestjes in de villa van Berlusconi, in Arcore, nabij Milaan. Volgens de aanklagers werden al die vrouwen rijkelijk beloond voor hun deelname aan die avondjes.

Toen Ruby gearresteerd werd wegens diefstal, wendde Berlusconi zijn invloed aan om haar opnieuw vrij te krijgen. Een arrestatie ging volgens de premier uitmonden in een diplomatiek incident met Egypte, want volgens hem was Ruby 'het nichtje is van de Egyptische president Hosni Moebarak'. Op dat voorval slaat de verdenking van machtsmisbruik.

Volgens Berlusconi is het proces  een poging om zijn regering in diskrediet te brengen en een voorwendsel om hem van zijn post te verjagen. Nog volgens de premier overtreedt het Milanese parket zelf de wet omdat de zaak buiten haar jurisdictie valt.

Berlusconi riskeert drie jaar cel voor de seksaffaire en twaalf jaar opsluiting voor machtsmisbruik.

De populariteit van de premier heeft zwaar geleden onder 'Rubygate'. Volgens peilingen zou nog slechts een derde van de Italianen Berlusconi steunen.