Omega Pharma-Lotto: 'Willen strijden op drie fronten'
Jurgen Van den Broeck en Philippe Gilbert Foto: PN
De Belgische wielerformatie Omega Pharma-Lotto is woensdag in Sint-Laureins officieel voorgesteld. Het team van manager Marc Sergeant wil dit seizoen alvast op drie fronten meestrijden voor overwinningen.

Omega Pharma-Lotto kende een uitstekend 2010, met knappe zeges van Philippe Gilbert en een schitterende vijfde plaats van Jurgen Van den Broeck in de Ronde van Frankrijk. 'Onze ambitie is aanwezig zijn op drie niveaus: in de klassiekers, de etappekoersen en in sprints', verduidelijkte Marc Coucke, de sterke man van Omega Pharma.

De Belgische ploeg, die op het eind van het seizoen in de top tien van het ploegenklassement hoopt te eindigen, heeft een flink gewijzigde kern ten opzichte van in 2010. Van de 27 renners zijn er maar liefst 15 nieuwkomers. Philippe Gilbert en Jurgen Van den Broeck blijven de speerpunten bij de formatie, maar er wordt ook veel verwacht van de Duitse sprinter André Greipel, die vorig jaar bij HTC Colombia nog goed was voor 25 zeges.

Het vertrek van Greg Van Avermaet (naar BMC) en Leif Hoste (vers Katusha) werd opgevangen met de komst van Jurgen Van de Walle (Quick Step) en Frederik Willems (Liquigas). 'De resultaten van 2010 waren beter dan verwacht. Het wordt voor Philippe Gilbert niet evident om even goed te doen, maar we hopen dat we met de komst van Greipel wat druk van de schouders van 'Phil' hebben kunnen halen', aldus Marc Sergeant.

Ploegsamenstelling van wielerformatie Omega Pharma-Lotto 2011:

De renners (27):
. Zijn gebleven (12):
Mario Aerts (BEL), Jan Bakelants (BEL), Adam Blythe (GBr), Francis De Greef (BEL), Kenny Dehaes (BEL), Philippe Gilbert (BEL), Olivier Kaisen (BEL), Sebastian Lang (Dui), Matthew Lloyd (Aus), Jurgen Roelandts (BEL), Jurgen Van den Broeck (BEL), Jelle Vanendert (BEL).

. Nieuwkomers (15):
David Boucher (Fra/Landbouwkrediet), Bart De Clercq (BEL/neoprof), Jens Debusschere (BEL/neoprof), Gert Dockx (BEL/HTC Columbia), André Greipel (Dui/HTC Columbia), Adam Hansen (Aus/HTC Columbia), Klaas Lodewyck (BEL/Topsport Vlaanderen), Maarten Neyens (BEL/Topsport Vlaanderen), Oscar Pujol (Spa/Cervélo), Vicente Reynes (Spa/HTC Columbia), Marcel Sieberg (Dui/HTC Columbia), Jurgen Van de Walle (BEL/Quick Step), Sven Vandousselaere (BEL/neoprof) Jussi Veikkanen (Fin/Française des Jeux), Frederik Willems (BEL/Liquigas)

. Zijn vertrokken (15):
Christophe Brandt (BEL), Wilfried Cretskens (BEL), Glenn D'Hollander (BEL), Mickael Delage (Fra/Française des Jeux), Michiel Elijzen (Ned/sportdirecteur), Leif Hoste (BEL/Katusha), Jonas Ljungblad (Zwe/CT Differdange), Staf Scheirlinckx (BEL/Verandas Willems-Accent), Tom Stubbe (BEL/Donckers Koffie-Jelly Belly), Greg Van Avermaet (BEL/BMC Racing Team), Charles Wegelius (GBr/Unitedhealthcare), Gerben Löwik (Ned), Daniel Moreno Fernandez (Spa/Katusha), Jean-Christophe Peraud (Fra/AG2R), Jurgen Van Goolen (BEL/Verandas Willems-Accent).

Sportief manager: Marc Sergeant
Sportdirecteurs: Herman Frison, Dirk De Wolf, Marc Wauters, Jean-Pierre Heynderickx, Michiel Elijzen (Ned) en Roberto Damiani (Ita).