Israëlische archeologen hebben woensdag in de heuvels van Judea een 1.500 jaar oude kerk getoond aan het publiek. De kleine basiliek werd ten zuidwesten van Jeruzalem ontdekt en is in de afgelopen twee maanden opgegraven.

De kerk bevat een zeldzaam goed bewaard gebleven mozaïekvloer met afbeeldingen van leeuwen, vossen, vissen en pauwen. Het gebouw stamt uit de vijfde tot de zevende eeuw na Christus, zei Amir Ganor van de Israëlische autoriteit voor oudheden.

De basiliek staat op een ander bouwwerk, dat vijfhonderd jaar ouder is. In de rots eronder is een gangenstelsel uitgehouwen. Dat werd waarschijnlijk in de tweede eeuw na Christus gebruikt door joodse rebellen die zich verzetten tegen de Romeinse overheersing.

Het bouwwerk wordt nog slechts een week tentoongesteld. Daarna wordt de kerk ter bescherming weer begraven.