Bij een aanslag met een bomauto nabij Kerbala, ten zuiden van de Iraakse hoofdstad Bagdad, zijn zes sjiitische pelgrims om het leven gekomen. Tien anderen raakten gewond.

De aanslag vond plaats rond 08.30 uur plaatselijke tijd nabij een busstop in al-Brahimi, zo’n 20 kilometer ten oosten van Kerbala.

De afgelopen dagen zijn al duizenden pelgrims richting de heilige stad getrokken om de veertigste dag na Ashoera, een rouwdag voor de sjiieten, te vieren. Ashoera herinnert aan het martelaarschap van de sjiiet Imam Hoessein bin Ali, de kleinzoon van de profeet Mohammed die in 680 is omgekomen bij een gevecht in Kerbala.

Sinds de val van Saddam Hoessein in 2003 vormen de pelgrims wel vaker het doelwit van gewapende soennitische groeperingen. Afgelopen donderdag nog kwamen 45 mensen om het leven bij verschillende aanslagen nabij Kerbala.