Bij een aanval van vermoedelijk communistische rebellen in het noorden van de Filipijnen zijn maandag vijf politiemannen omgekomen, onder wie het hoofd van het plaatselijke korps. Bij de hinderlaag in Rizal in de provincie Cagayan raakten ook twee agenten gewond, zei hoofdinspecteur Francisco Villaroma.

Volgens Villaroma reed het voertuig van de slachtoffers eerst op een landmijn. Na de ontploffing openden de aanvallers het vuur.

De aanslag volgde enkele dagen nadat communistische en regeringsonderhandelaars een akkoord aankondigden om opnieuw vredesgesprekken aan te knopen. Die zouden in februari in Oslo plaatsvinden.

Communistische rebellen vechten al sinds het einde van de jaren zestig tegen de Filipijnse regering.