Niels Albert imponeerde in Hoogerheide en werpt zich op als dé te kloppen man volgende week op het WK in Sankt-Wendel. Vandaag pakte hij alleszins al de eindzege in de Wereldbeker, een tweede prijs na zijn Belgische titel. Albert genoot op het podium.

'De Brabançonne? Heel mooi, maar ik zou hem liever volgende week in Sankt-Wendel horen', aldus Albert. 'Over de wedstrijd van vandaag kan ik alleen maar tevreden zijn. Op een gegeven ogenblik dacht ik zelfs dat het ging eindigen zoals vorig jaar. Niet dat ik mijn eindoverwinning nog kon verspelen, maar ik dacht dat ik na een mindere start niet meer zou meespelen voor de dagzege. Mijn tweede helft maakte echter alles goed. Wel had ik meer steun verwacht van Kevin Pauwels. Een week voor het WK dacht ik dat we een landenwedstrijd konden rijden in plaats van een race per ploeg. Goed, ik zal er mijn lesje uit leren naar volgende week toe. Voor de rest kan ik niet anders dan tevreden zijn. Wereldbeker en nationaal kampioen. Het seizoen kan niet meer stuk. En dat ze me na deze overwinning tot favoriet voor het WK zullen bombarderen, deert me niet. Daar zit ik nu effen niet mee in.'

Ook Kevin Pauwels reed een sterke cross, en bleef constant op vijf seconden van winnaar Albert hangen. 'Het belangrijkste voor mij vandaag was mijn tweede plaats in de Wereldbeker veiligstellen', zegt Pauwels. 'Even zag het ernaar uit dat ik ook zou meespelen voor de dagzege, maar uiteindelijk was Albert iets te sterk. Op een iets minder moeilijk parcours had ik misschien meer kans gehad, maar ik treur niet. Tweede worden een week voor het WK opent perspectieven. Maar dat zien we dan volgende week wel.'

Nys boekt vooruitgang

'In vergelijking met vorige week in Pontchâteau was de progressie enorm', vertelt Nys. 'Ik heb ook een regelmatige koers gereden en met een podiumplaats heb ik zoals de andere twee naast mij bewezen dat ik wereldkampioen kan worden. Ik zal in Sankt-Wendel op volle kracht zijn. Hoe het met Stybar zal zijn, weet ik niet. Maar wat ik wel weet, is dat hij na dit weekend met twijfels zal zitten. Wilde hij niet een van de twee koersen winnen?'