Niels Albert heeft zich in stijl van de WB-eindzege verzekerd. Hij won de laatste manche in Hoogerheide na een man tegen man strijd tegen Kevin Pauwels. Sven Nys werd derde, voor Zdenek Stybar die toch niet helemaal in topvorm leek. En zo zijn de Belgen een week voor het WK toch topfavoriet, met Albert en Pauwels op kop.

Stybar nam al snel het commando van de race. Na een halve ronde zat hij alleen, aan het einde van de eerste ronde had hij al 16 seconden voorsprong.

Klaas Vantornout ging even alleen in de achtervolging, maar kwam niet veel dichter. Toen hij het gezelschap kreeg van Kevin Pauwels konden ze enkele seconden van de achterstand afknijpen. Maar uit de achtergrond kwam een select groepje met Niels Albert op kop terug en slokten eerst Vantornout en even later ook Pauwels op.

Zdenek Stybar had halfkoers nog altijd ruim 10 seconden voor, maar Albert begon fors te sleuren aan kop van een favorietengroepje met Pauwels, Nys en Vantornout. In eerste instantie kon alleen Pauwels het tempo van Albert volgen, en met hun twee haalden ze Stybar bij in de zesde ronde, na een slippertje van de Tsjech. Even later kwamen ook Nys en Vantornout vooraan aansluiten, en zo kregen we met nog drie ronden te gaan een hergroepering van de vijf topfavorieten. Niet ver daarachter volgde Tom Meeusen, die blijkbaar zijn cross perfect indeelde.

 Net toen Albert versnelde, stond Nys even stil aan de kant om zijn stuur recht te zetten. Albert forceerde een kloofje met de rest, maar een beresterke Kevin Pauwels gaf zich niet zomaar gewonnen. Hij probeerde zich terug in het wiel van de Belgische Kampioen te vechten, maar slaagde daar net niet in. Niels Albert hield het kleine gaatje intact en viel niet meer stil. Pauwels moest genoegen nemen met de tweede plaats, Nys kon de vermoeide Stybar nog afhouden voor de derde plaats.


Uitslag:

1. Niels Albert (BKCP-Powerplus), in 1u04:21
2. Kevin Pauwels op 0:05
3. Sven Nys 0:32
4. Zdenek Stybar (Tsj) 0:37
5. Klaas Vantornout 0:38
6. Tom Meeusen 0:47; 7. Philipp Walsleben (Dui) 1:00; 8. Steve Chainel (Fra) 1:11; 9. Bart Aernouts 1:35; 10. Françis Mourey (Fra) 2:00; 11. Gerben de Knegt (Ned) 2:05; 12. Nicolas Bazin (Fra); 13. Rob Peeters 2:06; 14. Kenneth Van Compernolle 2:16; 15. John Gadret (Fra) 2:26; 16. Tim Johnson (VSt) 2:29; 17. Martin Zlamalik (Tsj) 2:34; 18. Dieter Vanthourenhout 2:40; 19. Christian Heule (Zwi) 2:43; 20. Jonathan Page (VSt) 2:49; 21. Christoph Pfingsten (Dui) 2:58; 22. Petr Dlask (Tsj) 3:10; 23. Thijs Al (Ned) 3:12; 24. Marco Aurelio Fontana (Ita) 3:28; 25. Thijs van Amerongen (Ned) 3:29; 26. Mariusz Gil (Pol) 3:30; 27. Marco Bianco (Ita) 3:43; 28. James Driscoll (VSt) 3:59; 29. Marcel Wildhaber (Zwi) 4:06; 30. Robert Gavenda (Svk) 4:11

Eindstand Wereldbeker:

1. Niels Albert 570 punten
2. Kevin Pauwels 499
3. Sven Nys 484
4. Bart Aernouts 392
5. Françis Mourey (Fra) 369
6. Klaas Vantornout 357; 7. Gerben de Knegt (Ned) 341; 8. Philipp Walsleben (Dui) 330; 9. Dieter Vanthourenhout 299; 10. Bart Wellens 294; 11. Zdenek Stybar (Tsj) 261; 12. Thijs van Amerongen (Ned) 261; 13. Nicolas Bazin (Fra) 260; 14. Christian Heule (Zwi) 259; 15. Enrico Franzoi (Ita) 254; 16. Steve Chainel (Fra) 252; 17. Marcel Wildhaber (Zwi) 246; 18. Eddy van IJzendoorn (Ned) 242; 19. Rob Peeters 240; 20. Mariusz Gil (Pol) 240