Een afgelegen gebied in het zuidwesten van Pakistan, nabij de grens met Afghanistan, is woensdagochtend plaatselijke tijd getroffen door een zware aardbeving met een kracht van 7,2 op de schaal van Richter. Dat heeft de Amerikaanse geologische dienst gemeld.

Het epicentrum van de aardbeving lag 320 kilometer ten zuidwesten van Quetta, de hoofdstad van de provincie Baluchistan. De beving werd tot in India en de Verenigde Arabische Emiraten waargenomen.

Het dichtstbij gelegen stadje is Dalbandin, met zo'n vijftienduizend inwoners, en is zo afgelegen dat heuvels in de buurt in 1998 door het Pakistaanse leger gebruikt werden voor nucleaire tests. Of er in het stadje schade was, is onbekend. Een ander stadje, Karan, liep weinig schade op. Buiten het stadje stortten wat lemen hutjes in.

In Quetta en de havenstad Karachi zorgde de aardbeving vooralsnog alleen voor paniek.