John 'Sonny' Franzese, een maffioso van 93 jaar, is vrijdag door een rechtbank in Brooklyn veroordeeld tot 8 jaar gevangenis wegens afpersing.

De luitenant van de Gambino’s, een van de vijf Italiaanse maffiafamilies van New York, John Franzese, is veroordeeld tot 96 maanden gevangenis en 116.000 dollar boete, aldus een woordvoerder van de rechtbank.

Tijdens het proces werd de 'boss' ervan beschuldigd dat hij geld had afgeperst van twee stripclubs in Manhattan, Hustler en Penthouse, bericht The New York Post. Hij riskeerde tot vijftien jaar gevangenis.

Volgens de New Yorkse tabloïd was Franzese als jongeling zeer actief in het nachtleven in New York. Hij bracht avonden door met zangers Frank Sinatra en Sammy Davis Junior in de Copacabana, een beroemde club in de jaren 50-60.

'Sonny' werd aan de galg gepraat door zijn zoon John Franzese Jr. (50), die tegen hem getuigde tijdens het proces.

Tijdens vorige processen, eind jaren 60, werd Franzese beschuldigd van bankovervallen en tientallen moorden. Een groot deel van zijn leven bracht hij door in de gevangenis.