Het dodental als gevolg van massale paniek tijdens een religieus festival in het zuiden van India is gestegen tot ten minste 102. Nog eens 44 pelgrims raakten gewond, een aantal zelfs zwaargewond. Dat hebben de Indiase autoriteiten zaterdag bekendgemaakt.

De slachtoffers vielen toen er massale paniek ontstond nadat een groep pelgrims in een jeep de macht over het stuur verloor en op de menigte in reed. De pelgrims kwamen juist terug van een gebedsdienst.

Volgens de politie wordt het gebied waar het ongeluk plaatsvond uitgekamd, maar de verwachting is dat er geen lichamen meer worden gevonden.

'Vooralsnog hebben we 56 slachtoffers geïdentificeerd. Onze prioriteit is nu het identificeren van de andere slachtoffers en het overdragen van de lichamen aan hun families', aldus een politiewoordvoerder.