Sergeant: 'Omega Pharma-Lotto kan overal winnen'
Foto: Photonews
Met Philippe Gilbert, André Greipel en Jurgen Van den Broeck beschikt Omega Pharma-Lotto in 2011 over drie toppers en is het een ploeg geworden die kan winnen van de Tour Down Under tot de Ronde van Lombardije. Mark Sergeant, sportief manager van de Belgische wielerformatie, laat op stage op Mallorca zijn licht schijnen over zijn team.

Omega Pharma-Lotto liet onder andere Greg Van Avermaet en Leif Hoste vertrekken. Daarnaast valt af te wachten of er later in het seizoen een evenwicht kan gevonden worden tussen een spurter als Greipel en een klassementscoureur als Van den Broeck in de Tour.

'Van Avermaet en Hoste vervangen leek ons geen noodzaak op basis van het verloop van de klassiekers van de voorbije jaren', zegt hij. "Op een bepaald moment rijden de beste renners gewoon weg. Op zo'n momenten is het geen kwestie meer van met een of met twee te zijn, maar dan moet de beste man mee met de rest. Simpeler kan het niet.'

'De ene dag voor Gilbert, de andere dag voor Greipel'
'Ook een Tour met Gilbert, Greipel en Van den Broeck kan perfect zonder dat iemand zijn ambities moet inperken. Afhankelijk van het rittenschema moet de hele ploeg de ene dag voor Greipel rijden en de andere dag voor Gilbert. Van den Broeck moet in dat systeem geen schakel in de trein zijn maar op bepalende momenten moet hij er wel zijn. Zoals de anderen er voor hem zullen zijn als hij ze nodig heeft. Ook dat is toch simpel.'

'Omdat we niet konden winnen in het voorjaar is het vinden van een goede spurter na de periode met Robbie McEwen altijd onze eerste bekommernis geweest', aldus sportief manager Mark Sergeant. 'De komst van Greipel is zelfs voor Philippe Gilbert belangrijk. 'Phil' zal verlost zijn van het wekelijkse gezeur wanneer hij de nul gaat wegvegen. Al is het natuurlijk geen garantie dat de Duitser even vlot zal winnen als in het verleden.'

'Zal moeilijk worden voor Greipel om 25 keer te winnen'
'Ik ben er me van bewust dat Greipel nog nooit met de echte spurters zoals Mark Cavendish en Tyler Farrar geduelleerd heeft. Bovendien krijgt hij een ander en zwaarder programma. Aan Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo nam hij bijvoorbeeld nog nooit deel. Het zal voor hem een stuk moeilijker worden om 25 keer te winnen zoals de voorbije jaren.'

'Met Greipel kwamen Marcel Sieberg, Vicente Reynes en Adam Hansen mee. De plaats van Daniel Moreno werd ingenomen door Oscar Pujol. De neo's Jens Debusschere, Bart De Clercq en Sven Vandousselaere plus Gert Dockx, Maarten Neyens en Klaas Lodewyck kwamen erbij omdat we de Belgische jongeren een kans moeten geven. Jurgen Van de Walle, Frederik Willems, Jussi Veikkanen en David Boucher verstevigen de kern rond onze kopmannen. Ik denk niet dat het de komende maanden problemen zal opleveren', klinkt het.