Op het kerkhof van Essenbeek, bij Halle, zijn het afgelopen weekend veertien kruisbeelden gestolen. Dat meldt de lokale politie maandag. Het is niet de eerste diefstal van voornamelijk metalen kruisbeelden op kerkhoven in de regio. Vermoedelijk is een bende metaaldieven aan het werk.

De reeks diefstallen begon al in november, toen op de begraafplaats van Buizingen een 40-tal kruisbeelden verdwenen. Een maand later sloegen de dieven toe in Essenbeek. Daar stalen ze toen 24 beelden.

Vorige week maandag- en dinsdagnacht waren de kerkhoven van Vlezenbeek en Ruisbroek, beiden deelgemeenten van Sint-Pieters-Leeuw, aan de beurt. In Vlezenbeek werden zes kruisbeelden gestolen, in Ruisbroek acht. Van de dieven is voorlopig nog geen spoor.