Het Britse agentschap dat strijd voert tegen fraude, het Serious Fraud Office (SFO), verdenkt de Franse industriële groep Alstom ervan zo’n 100 miljoen euro aan smeergeld te hebben betaald via zijn Britse filialen. Dat bericht de krant The Times maandag.

De krant baseert zich op documenten van de SFO en de Britse politie. Vorig jaar werden er nog drie directieleden van Alstom aangehouden voor omkoping in Zwitserland, maar volgens The Times ging het om "een mondiaal systeem".

Volgens de Britse ordediensten was het Alstom-filiaal in Groot-Brittannië één van de actieve cellen. Het smeergeld ging naar overheden die aan het Franse bedrijf grote contracten moesten toewijzen. Volgens de krant ontdekte de SFO voor 81 miljoen pond (bijna 100 miljoen euro, nvdr) aan mogelijk smeergeld, dat gecamoufleerd werd als betalingen aan consultants.

Alstom heeft de beschuldiging van omkoping altijd ontkend. "Voor de actie van de SFO bestaat geen enkele grond", verklaarde een woordvoerder maandag.