Op weg naar de cross in Otegem (start om 15u.) hield Niels Albert vanmorgen even halt in Nazareth voor de gebruikelijke persconferentie van de kersverse Belgische kampioen. Zoals de meeste van zijn voorgangers had ook hij er een kort nachtje opzitten.


'Eerst moest ik bij televisie zijn, daarna moest ik nog bij mijn fans langs en uiteindelijk was ik om half elf thuis', vertelde hij. 'Vooraleer in bed te kruipen heb ik de koers nog eens bekeken en eens tussen de lakens is de koers nog enkele keren afgerold in mijn hoofd. Pas rond drie of vier uur kon ik echt de slaap vatten.'

'Ik zou bijzonder ontgoocheld geweest zijn als ik niet gewonnen had. Ik had twee weken hard getraind en met stages in Spanje had ik er ook in geïnvesteerd om goed te zijn. De rij crossen die ik daarna in de eindejaarsperiode gereden heb, waren ideaal om echt op topniveau te zijn. Dat was er tijdens de wedstrijd ook aan te zien.'
 

Op naar de rest van de belangrijke maand januari.

'Eerst twee WB-crossen: Pontchâteau, waar mijn internationale carrière begon, en Hoogerheide, waar ik wereldkampioen geworden ben', overloopt de tremelonaar zijn programma. 'De eindwinst is zo goed als binnen, maar toch wil ik om die redenen goed presteren in beide wedstrijden.'

'Daarna het wereldkampioenschap. Ik vind het fantastisch om in de Belgische kleuren rond te rijden, maar ik zal een wereldtitel uiteraard niet laten liggen. Misschien moet ik er maar eens een boete voor over hebben om in de driekleur te kunnen rijden.'