Albert: 'Deze titel op bijna dezelfde hoogte als wereldtitel'
Niels Albert omhelst zijn vriendin Foto: ISOSPORT
Niels Albert veroverde in Antwerpen zijn allereerste Belgische titel bij de elite, maar die kwam er niet na het verwachte duel met Sven Nys.

'Pauwels sloeg al snel een kloofje, achter hem nam ik over van Tom Meeusen en toen ik even later omkeek, zat Nys nog altijd achter Tom. Toen wist ik al dat Sven geen superdag had', verklaarde Albert. 'Zelf had ik wel superbenen. Die had ik al de hele week op training en ook vanmorgen tijdens de opwarming voelde ik dat het goed zat. Het leek wellicht een makkelijke zege, maar echt zegezeker was ik pas na de laatste materiaalpost. Ik had bij de jeugd al gezien dat er veel lekke banden waren, en zelf ben ik ook al vaak in de slotfase de pechduivel tegengekomen.'

Albert schat zijn nationale titel heel hoog in. 'Ik zet deze titel op bijna dezelfde hoogte als mijn wereldtitel van Hoogerheide, vooral omdat het de eerste is. Wie op het einde van zijn carrière kan zeggen dat hij alles één keer heeft gewonnen, mag tevreden zijn. Ik wil heel graag een jaar in deze trui rondrijden. Ik zal dan ook niet ontgoocheld zijn als ik geen wereldkampioen word. Laten liggen zal ik het in Sankt-Wendel natuurlijk ook niet doen, maar met dit BK en hopelijk straks eindwinst in de Wereldbeker is mijn seizoen al geslaagd. Ondanks mijn knieblessure in het begin is het misschien wel mijn beste seizoen tot nu toe.'