'Ik vond Elio nochtans een aardige jongen'
pn Foto: © Photo News
'Onvoorstelbaar hoe jullie land door blijft draaien ondanks het eindeloze politieke gezeur.' Op z'n 68ste kijkt Bessel Kok nog altijd met gemengde gevoelens naar ons land. De ex-Belgacombaas is zich dezer dagen volop aan het bijscholen over het wielermilieu.

De Standaard zocht Bessel Kok op in Praag, de hoofdstad van zijn nieuwe thuisland Tsjechië. Aanleiding voor het interview is het recente nieuws dat Kok mede-eigenaar wordt van de wielerploeg Quick Step. Alweer een nieuwe wending in het boeiende leven van de man die in de jaren '90 enkele jaren aan het hoofd stond van Belgacom en van de Tsjechische telecomoperator, maar die evengoed kind aan huis is bij de Tsjechische president Vaclav Havel en bij de groten uit de kunst- en filmwereld.

Na herhaaldelijke conflicten met zijn raad van bestuur en hun politieke voogden, werd Kok bij Belgacom, samen met de bestuurders, ontslagen door de toenmalige telecomminister Elio Di Rupo. ‘Ik vond Elio nochtans een aardige jongen. We gingen samen nog naar popconcerten, onder meer naar Arno. Maar ik denk niet dat hij nog zo’n vrolijk bestaan heeft.'

Kok kijkt vandaag met een mengeling van cynisme en liefde naar België. 'Onvoorstelbaar hoe dat land door blijft draaien ondanks het eindeloze politieke gezeur. Je ziet ook steeds dezelfde fenomenen die zich herhalen. Plots is er een politicus héél populair zoals Verhofstadt, Leterme en nu De Wever en twee jaar later wil niemand er nog iets over horen.’

Maar ook: 'Wat kom ik nog graag naar België. Laatst was ik nog in Antwerpen, waar mijn dochter woont. We gingen eten in dat mooie restaurant ’t Fornuis. Ik was er twintig jaar niet geweest en toen ik binnenwandelde, werd ik meteen getrakteerd op een innige omhelzing van chef-kok Johan Segers. Alsof ik nooit weg was geweest. (...) Nederland! Dat is pas een mekkerland geworden. Zo’n harde samenleving waar de taxichauffeur lijkt te regeren: dit deugt niet en dat deugt niet. Neen, geef mij België dan maar. Ik bekijk hier in Praag trouwens nog steeds de nieuwsuitzendingen van de VRT.’

Lees het hele interview met Bessel Kok in De Standaard Weekend