De Chinese olieraffinaderij Sinopec, de grootste van Azië, neemt voor 2,45 miljard dollar (1,85 miljard euro) de Argentijnse tak van de Amerikaanse onderneming Occidental Petroleum over. Met de overname zal China de stijgende energievraag beter kunnen invullen.

Sinopec krijgt 23 concessies in handen in de Argentijnse provincies Santa Cruz, Mendoza en Chubut. Die hebben reserves van naar schatting 393 miljoen vaten. De productie op 22 van de sites bedroeg vorig jaar 51.000 vaten per dag, aldus Sinopec.

"Als grootste petrochemisch bedrijf van China, versterkt Sinopec zijn internationale aanwezigheid actief om mee te zijn met de trend tot mondialisering en om de bevoorrading met ruwe olie te diversifiëren", zo staat in een persbericht van de Chinezen.

De energiebehoeften in China stijgen voortdurend door de zeer snelle industrialisering en verstedelijking.