De 23-jarige Letse wielerbelofte Gatis Smukulis verlaat het Franse AG2R en komt vanaf volgend seizoen uit voor HTC-Columbia. Dat maakte de Amerikaanse wielerformatie woensdag bekend.

Smukulis heeft bij de beloften een aardig palmares bij mekaar gereden met ondermeer een overwinning in de Ronde van Vlaanderen voor beloften in 2008.