De Britse regering heeft zestien ex-gedetineerden van de Amerikaanse gevangenis op Guantanamo een schadevergoeding uitbetaald. Dat heeft de Britse openbare omroep BBC dinsdag gemeld.

Groot-Brittannië wil daarmee een langdurige en dure rechtsgang, waarvan de uitkomst onzeker is, vermijden. Bij het regelen van deze rechtszaken is geen schuld toegegeven.

Volgens de BBC heeft minister van Justitie Ken Clarke gezegd dat de regeling vertrouwelijk is maar noodzakelijk om een juridische strijd te ontlopen die tot 50 miljoen pond kon hebben gekost.

De hoofden van de geheime diensten MI5 en MI6 hebben de regeling verwelkomd, voegde Clarke eraan toe. Een openbare behandeling door rechtbanken kon praktijken van MI5 en MI6 voor het voetlicht hebben gebracht, stipte de BBC aan.

De betrokken ex-gedetineerden, van wie er twaalf een schadeclaim hebben ingediend, voeren aan dat Londen op de hoogte was van of medeplichtig aan de manier waarop zij zijn behandeld na de aanslagen van 11 september.