De uitlatingen van Jürgen Mettepenningen over aartsbisschop Léonard, zijn voormalige werkgever, zijn ongezien in de geschiedenis van de Belgische Kerk. Dat zegt Bert Claerhout, de hoofdredacteur van het katholieke weekblad Kerk & Leven, dinsdagavond.

'Die uithalen zijn ongezien in Kerkmiddens, waar doorgaans in omzwachtelde termen wordt gesproken', zegt Claerhout. 'Het ging echt om een frontale aanval op de persoon van de aartsbisschop.'

Jürgen Mettepenningen, de voormalige woordvoerder van Léonard, verklaarde dinsdag onder meer dat de aartsbisschop een spookrijder is die denkt dat al de rest fout is. De woordvoerder nam ontslag omdat de aartsbisschop 'blind blijft voor de ongelukken die hij aanricht'.

'Mettepenningen moest bijna wekelijks de vuiligheid opkuisen. Dat hou je niet lang vol', zegt Claerhout. 'Die spreidstand kon hij niet blijven aanhouden.'

Het zal volgens de hoofdredacteur van het weekblad niet eenvoudig zijn om een opvolger te vinden. De nieuwe woordvoerder heeft wel één groot voordeel: hij weet waaraan hij begint.

Léonard moet zich nu volgens Bert Claerhout gaan bezinnen over zijn rol. 'Wil hij verdeeldheid blijven zaaien of wil hij eenheid bewerkstelligen? Het Vaticaan zal niet snel ingrijpen. Ze hebben hem net omwille van zijn behoudsgezinde standpunten verkozen. Daar zullen ze niet snel op terugkomen.'