Wereldkampioen Zdenek Stybar heeft de loodzware Superprestigemanche in Zonhoven gewonnen. Ondanks tegenwerking van een onfatsoenlijke toeschouwer reed hij als eerste over de streep, voor Kevin Pauwels en Sven Nys.

Wie anders dan Zdenek Stybar nam de snelste start. In zijn zog volgden in eerste instantie Sven Nys en Kevin Pauwels. Ook Bart Aernouts sloot aan, en de vier namen in de eerste ronde meteen wat voorsprong op onder anderen Vantornout, Albert, Wellens en Walsleben.

 Die laatste drie konden de kloof met de kop van de wedstrijd beperken, na de tweede ronde volgden ze binnen de tien seconden. De zieke Vantornout, die tegen beter weten in gestart was, was toen al naar de achtergrond verwezen en zou later afstappen.

De omloop in Zonhoven was loodzwaar, met een spectaculaire afdaling van de beruchte put en een stroeve beklimming van diezelfde hindernis. Op de zware zandstroken lag het mulle zand ook nog eens heel dik.

 Toen Stybar van fiets moest wisselen, wegens twee lekke banden tegelijk, hadden Pauwels en Nys een klein gaatje. Maar de wereldkampioen dichtte de kloof, en met hun drieën reden ze weg. Halfkoers, na vijf ronden, hadden ze een kleine tien seconden bonus op Albert, Wellens en Aernouts. Maar voorin werd er niet echt gekoerst, en een ronde later was die achterstand gehalveerd.

Als het koptrio doortrok steeg de voorsprong weer, maar ze hielden de benen stil en lieten de achtervolgers dan toch aansluiten.

Nadat de renners voor de achtste keer door het mulle zand de steile put uit moesten klauteren, demarreerde Stybar. Hij hield er een stevig tempo op na, en liep snel zeven seconden uit op de achtervolgers, waar Wellens moest afhaken.

Stybar hield zijn inspanning goed vol en zag zijn voorsprong groeien. Bij het ingaan van de laatste ronde volgden Nys, Pauwels en Aernouts op 12 seconden, Albert op 23.

In de laatste ronde probeerde een toeschouwer Stybar op ontoelaatbare wijze tegen te houden. Hij hield zijn arm met een pintje bier gestrekt over de omloop, Stybar kon hem niet ontwijken. Maar de wereldkampioen bleef voorop, een wederom sterke Pauwels kwam nog opzetten en werd tweede, Sven Nys derde.

Uitslag

1. Zdenek Stybar (Tsj), in 1u02:34
2. Kevin Pauwels op 0:07
3. Sven Nys 0:14
4. Bart Aernouts 0:26; 5. Niels Albert 0:44; 6. Bart Wellens 1:26; 7. Tom Meeusen 1:58; 8. Philipp Walsleben (Dui); 9. Rob Peeters 2:30; 10. Enrico Franzoi (Ita) 2:36; 11. Gerben de Knegt (Ned) 2:51; 12. Thijs van Amerongen (Ned) 3:05; 13. Jan Verstraeten 3:29; 14. Dieter Vanthourenhout 3:34; 15. Eddy van IJzendoorn (Ned) 3:38; 16. Ian Field (GBr) 3:43; 17. Tom Van den Bosch 3:50; 18. Jan Denuwelaere 4:07; 19. Ben Berden 4:20; 20. Kenneth Van Compernolle 4:33; 21. Tijs Al (Ned) 4:56; 22. Marco Bianco (Ita); 23. Petr Dlask (Tsj) 5:21

Stand (na 2 manches):

1. Zdenek Stybar (Tsj) 30 punten
2. Bart Aernouts
. Sven Nys 26
4. Kevin Pauwels 22
5. Bart Wellens 21
6. Niels Albert 20
7. Tom Meeusen 15
8. Steve Chainel (Fra)
. Philipp Walsleben (Dui) 12
10. Enrico Franzoi (Ita) 11