Alzheimer Cafe Day in Brussel doorbreekt taboes rond ziekte
Foto: corbis
Op het Sint-Katelijneplein in Brussel vindt zondag de Alzheimer Cafe Day plaats, een initiatief van de Nationale Alzheimerliga. Geïnteresseerden kunnen er alle informatie krijgen over de ziekte en mensen ontmoeten die rechtstreeks met de ziekte te maken hebben, zowel familieleden van patiënten als patiënten zelf.

'Bedoeling is om de taboes rond de ziekte te doorbreken en patiënten zelf aan het woord te laten over hun belevenissen', zegt Sabine Henry, voorzitster van de Alzheimerliga.

'Al te lang is er over en voor de patiënten gesproken', zegt Sabine Henry. 'We vergeten daarbij dat de patiënten degenen zijn die er het dichtst bij betrokken zijn en het best kunnen weergeven wat hen overkomt en hoe zij hun ziekte beleven. Want Alzheimerpatiënt zijn, betekent niet automatisch dat je volledig afhankelijk wordt.'

Aan de kant geschoven

Dat is zeker zo als de patiënten nog (relatief) jong zijn, aldus de voorzitster, die het voorbeeld geeft van een 37-jarige vrouw, moeder van twee kinderen, die aan de ziekte lijdt. 'Zij voelt zich sterk genoeg om haar kinderen verder op te voeden en weigert hen uit handen te geven. Net zoals ze weigert voor haar echtgenoot enkel en alleen een patiënte te zijn. Zij wil ook zijn levenspartner blijven en ze heeft daar gelijk in.'

Volgens Sabine Henry worden Alzheimer-patiënten immers al te snel uit de reguliere maatschappij verwijderd en aan de kant geschoven. 'Zeker op jongere leeftijd zijn ze nog in staat om een aantal jobs uit te oefenen.'