De Duitser Sebastian Vettel (Red Bull) heeft zondag op het circuit van Japan de GP van Japan gewonnen, de zestiende manche van het WK Formule 1. Tweede werd zijn Australische teamgenoot Mark Webber, die WK leider blijft, en derde de Spanjaard Fernando Alonso (Ferrari).

Vettel en Alonso volgen in de WK-stand met 206 punten op veertien eenheden van Webber.

De GP kende in de eerste ronden twee ongevallen en een vreemd mechanisch incident, met een neutralisatie gedurende zes ronden en de opgave van vijf piloten tot gevolg. In het eerste ongeval waren de Rus Vitaly Petrov (Renault) en de Duitser Nico Hülkenberg (Williams) betrokken, en in het tweede de Braziliaan Felipe Massa (Ferrari) en de Italiaan Vitantonio Liuzzi (Force India).

Tijdens de daaropvolgende neutralisatie zette de Pool Robert Kubica (Renault), op dat moment tweede, zijn wagen aan de kant met een ontbrekend rechterachterwiel. De Braziliaan Lucas di Grassi (Virgin) was niet vertrokken in de wedstrijd, na een crash in de opwarmingsronde.

Schumacher zesde

Nadat de safety car verdwenen was, begon Vettel zijn voorsprong uit te bouwen. Hij moest de leiding afstaan aan Webber bij zijn pitstop, en toen Webber ook zijn bandenwissel liet uitvoeren, reed Jenson Button (McLaren-Mercedes) even op kop.

Met nog elf ronden te rijden, kreeg de Brit Lewis Hamilton (McLaren-Mercedes) een motorprobleem, en hij moest zijn vierde plaats afstaan aan Button.

Op het einde crashte de Duitser Nico Rosberg (Mercedes) nog, waardoor zijn land- en teamgenoot Michael Schumacher zesde werd.