Marino Vanhoenacker is zaterdag derde geworden op de Ironman in Hawaï, de zwaarste volledige triatlon ter wereld. De Australiër Chris McCormack won de wedstrijd al voor de tweede keer.

De 37-jarige McCormack legde de afstand (3,8 km zwemmen, 180 km fietsen en 42,195 km lopen) af in 8u10:37, nog steeds op respectabele afstand van de recordtijd van Luc Van Lierde in 2006 (8u04:08).

De Duitser Andreas Raelert werd tweede in een tijd van 8u12:17, Marino Vanhoenacker klokte af op 8u13:14.

'Meer zat er niet in'

Er kwamen 46 Belgen aan de start van de legendarische wedstrijd.

Vanhoenacker kwam als veertiende uit het water en fietste zich naar een derde plaats. Even liep hij in tweede positie, maar de Duitser Raelert liep hem nog voorbij. Voor Vanhoenacker was het na zijn vijfde plaats in 2007 en zijn zesde plaats in 2006 het beste resultaat.

'Ik heb het gevoel dat ik nu weer sta waar ik echt thuishoor', aldus de 34-jarige West-Vlaming op Sporza. 'Het is jammer dat ik met zo'n prestatie maar derde word, maar ik ben wel heel tevreden. Meer zat er niet in, het was op het scherp van de snee. Ik heb altijd gezegd dat ik tot mijn 37 of 38 kan meespelen, dus ik heb nog een paar kansen.'