D'Ambrosio zet 21e tijd neer in vrije oefenritten GP Singapore
Foto: *
Zes jaar nadat Bas Leinders een seizoen actief was als testrijder bij de inmiddels ter ziele gegane Italiaanse renstal Minardi, heeft België opnieuw een deelnemer in het Formule 1-kampioenschap.

Onze landgenoot Jérôme D'Ambrosio heeft immers een contract getekend als testpiloot bij het Britse Virgin Racing voor de resterende vier van de vijf Grote Prijzen van het seizoen. Vrijdag ging D'Ambrosio alvast van start tijdens de vrije oefenritten voor de GP van Singapore. Hij werkte 16 rondjes af en zette daarin de 21e tijd neer (1:59.275). De Australiër Mark Webber (Red Bull) was de snelste (1:54.589).

 

Voor de tweede vrije oefenritten van vrijdag moet onze landgenoot het stuur opnieuw aan de Braziliaan Lucas di Grassi overlaten. De vrije oefensessies zijn een uitgelezen kans voor Virgin om te zien of D'Ambrosio het niveau in de koninginnenklasse van de autosport aankan. Als de Brusselaar na afloop van het seizoen positief beoordeeld wordt en zijn sponsorpakket in orde krijgt, maakt hij misschien kans om in 2011 het felbegeerde rijderszitje te bemachtigen.

'Het is altijd mijn droom geweest om in de Formule 1 te mogen aantreden. Ik ben tevreden dat ik nu een stapje dichter bij die droom kom', verklaarde D'Ambrosio eerder.

De laatste Belg die deelnam aan een Grote Prijs Formule 1 was Philippe Adams, die in 1994 twee races voor het Britse Lotus afwerkte. Tijdens de Grote Prijs van België moest hij opgeven, in Portugal pakte hij op het legendarische circuit van Estoril de 16e plaats.

1e sessie:
Mark Webber (Aus/Red Bull-Renault) 1:54.589
Michael Schumacher (Dui/Mercedes) 1:54.708
Adrian Sutil (Dui/Force India-Mercedes) 1:54.827
Sebastian Vettel (Dui/Red Bull-Renault) 1:55.137
Jaime Alguersuari (Spa/Toro Rosso-Ferrari) 1:55.160
Jenson Button (GBr/McLaren-Mercedes) 1:55.333
Vitantonio Liuzzi (Ita/Force India-Mercedes) 1:55.510
Sébastien Buemi (Zwi/Toro Rosso-Ferrari) 1:55.523
Robert Kubica (Pol/Renault) 1:55.672
Vitaly Petrov (Rus/Renault) 1:55.914
Fernando Alonso (Spa/Ferrari) 1:56.090
Kamui Kobayashi (Jap/Sauber-Ferrari) 1:56.339
Nick Heidfeld (Dui/Sauber-Ferrari) 1:56.458
Nico Rosberg (Dui/Mercedes) 1:56.598
Heikki Kovalainen (Fin/Lotus-Cosworth) 1:56.603
Rubens Barrichello (Bra/Williams-Cosworth) 1:56.615
Nico Hülkenberg (Dui/Williams-Cosworth) 1:56.840
Lewis Hamilton (GBr/McLaren-Mercedes) 1:56.884
Felipe Massa (Bra/Ferrari) 1:57.760
Timo Glock (Dui/Virgin-Cosworth) 1:59.034
Jérôme d'Ambrosio (Bel/Virgin-Cosworth) 1:59.275
Bruno Senna (Bra/Hispania-Cosworth) 1:59.783
Christian Klien (Oos/Hispania-Cosworth) 2:03.424
Fairuz Fauzy (Mas/Lotus-Cosworth) 2:05.694

2e sessie:
Sebastian Vettel (Dui/Red Bull-Renault) 1:46.660
(gem. 171,225 km/u)
Mark Webber (Aus/Red Bull-Renault) 1:47.287
Jenson Button (GBr/McLaren-Mercedes) 1:47.690
Fernando Alonso (Spa/Ferrari) 1:47.718
Lewis Hamilton (GBr/McLaren-Mercedes) 1:47.818
Rubens Barrichello (Bra/Williams-Cosworth) 1:48.302
Felipe Massa (Bra/Ferrari) 1:48.341
Nico Rosberg (Dui/Mercedes) 1:48.679
Robert Kubica (Pol/Renault) 1:48.855
Michael Schumacher (Dui/Mercedes) 1:48.889
Nico Hülkenberg (Dui/Williams-Cosworth) 1:49.153
Kamui Kobayashi (Jap/Sauber-Ferrari) 1:49.438
Nick Heidfeld (Dui/Sauber-Ferrari) 1:49.558
Vitaly Petrov (Rus/Renault) 1:49.608
Vitantonio Liuzzi (Ita/Force India-Mercedes) 1:49.896
Adrian Sutil (Dui/Force India-Mercedes) 1:49.984
Jaime Alguersuari (Spa/Toro Rosso-Ferrari) 1:50.191
Sébastien Buemi (Zwi/Toro Rosso-Ferrari) 1:50.896
Heikki Kovalainen (Fin/Lotus-Cosworth) 1:51.878
Timo Glock (Dui/Virgin-Cosworth) 1:52.150
Lucas Di Grassi (Bra/Virgin-Cosworth) 1:53.431
Jarno Trulli (Ita/Lotus-Cosworth) 1:53.526
Bruno Senna (Bra/Hispania-Cosworth) 1:54.725
Christian Klien (Oos/Hispania-Cosworth) 1:55.542