Bij de ontploffing van een munitiedepot in de politiepost van Karadiyanaru in het oosten van Sri Lanka zijn vrijdag minstens 60 mensen omgekomen, zo heeft een legerwoordvoerder bekendgemaakt. Onder de slachtoffers zijn er ook twee Chinezen.

'De politie was bezig een lading explosieven te leveren aan Chinese ondernemers die bezig waren met wegwerkzaamheden toen het ongeluk zich voordeed', zegt divisiegeneraal Ubaya Medawala.

'Het gaat om een ongeluk. De munitie was om veiligheidsredenen opgeslagen in een politiepost. Ze zijn afgegaan toen de politie er aan de ondernemers aan het overhandigen was. Wij denken dat er ongeveer 60 doden zijn', zegt Medewala. 

De politie liet weten dat er een onderzoek komt naar de oorzaak.
In de Oostelijke Provincie van Sri Lanka is het rustig sedert het regeringsleger in 2008 het gebied heroverde op de Tamilrebellen.