Het aantal vrouwen dat tijdens de bevalling of de zwangerschap overlijdt, is tussen 1990 en 2008 met een derde gedaald, dankzij een verbetering van de gezondheidssystemen en een betere opleiding van de vrouwen. De geboekte vooruitgang is lang niet voldoende om de millenniumdoelstellingen te behalen

Dat blijkt woensdag uit een rapport van verschillende agentschappen van de Verenigde Naties.

'In 2008 stierven wereldwijd ongeveer 358.000 moeders. Dat zijn er 34 procent minder tegenover 1990', zo stelt het rapport dat samengesteld werd door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), het Bevolkingsfonds van de VN (UNFPA), de VN-Kinderrechtenorganisatie (Unicef) en de Wereldbank. De grootste vooruitgang werd geboekt in Azië (-52 procent) en Afrika (-25 procent).

'De daling van het moedersterftecijfer is bemoedigend', zei Margaret Chan, de directrice van de WHO in een communiqué.

De geboekte vooruitgang is echter lang niet voldoende om de millenniumdoelstellingen te behalen. De doelstellingen richten zich op het bannen van de wereldwijde armoede en moeten in 2015 bereikt zijn. De moedersterfte moet volgens de doelstellingen met 75 procent dalen.