'Ik had dit echt niet verwacht, maar heb het toch maar mooi gedaan', vertelde Michael Van Staeyen na zijn overwinning in de Memorial Rik Van Steenbergen.

'Ik heb naar mannen als Robbie McEwen steeds opgekeken en het is altijd mooi als je die dan kan verslaan in de sprint. Of mijn niet-selectie voor het wereldkampioenschap hier iets mee te maken heeft? Neen. Ik heb deze week nog gebeld met bondscoach Dubois. Hij vindt dat het parcours te zwaar is voor spurters. Ik koester geen rancune tegen Jean-Pierre Dubois. Wij hebben immers alles uitgepraat, al kan ik niet ontkennen dat het pijn doet. Ik etaleerde de afgelopen dagen al meermaals goede conditie.'

Robbie McEwen moest zich tevreden stellen met de dichtste ereplaats. 'Ik ben niet echt verrast dat Michael Van Staeyen de sterkste is', gaf Robbie McEwen mee. 'Die jongen won onlangs nog de lastige koers in Geraardsbergen. In de spurt voelde ik Van Staeyen komen, had de deur nog iets dichter kunnen doen maar wou hem zeker niet ten val brengen. Hij is dan ook een verdiende winnaar. Dat ook hij niet mee mag naar het WK? Tja. Ik vind dat de bondscoaches hun eigen ego maar beter eens leren opzij zetten en renners meenemen die echt in vorm zitten. Ik wil me niet moeien met de Belgische selectie maar deze Michael Van Staeyen hoort zeker thuis op het WK.'