Na de aardbeving van vrijdagnacht is in Christchurch, de tweede grootste stad van Nieuw-Zeeland, de noodtoestand uitgeroepen.

Dat heeft de burgemeester van de stad, Bob Parker, bekendgemaakt. De aardbeving met magnitude 7 veroorzaakte heel wat schade. Er vielen minstens twee zwaargewonden.

'We hebben beslist de noodtoestand in de stad uit te roepen. Dat zal het iets gemakkelijker maken om indien nodig mensen uit gebouwen te evacueren en straten af te sluiten', zegt burgemeester Parker op de nationale radio.

Hij zei geschokt te zijn door de omvang van de schade, die veel groter zou zijn dan in eerste instantie werd aangenomen.

Volgens een eerste balans liepen twee personen, allebei mannen van zowat 50 jaar, zware verwondingen op. De ene raakte gewond toen een schoorsteen naar beneden viel, de andere door glassscherven.