'Laten jullie de Belgen Europa leiden?'
Foto: epa
In zijn biografie heeft Tony Blair uiteraard ook aandacht voor zijn relatie met de Amerikaanse president George Bush. Volgens Blair herkende die onze toenmalige eerste minister Guy Verhofstadt niet toen ze elkaar ontmoetten in 2001.

De ontmoeting deed zich voor op een top van de G8 in het Italiaanse Genua.

'Hij herkende Guy niet, maar luisterde met stijgende verbazing naar zijn raadgevingen', schrijft Blair. 'Hij richtte zich uiteindelijk tot mij en fluisterde 'wie is dit?'. 'De eerste minister van België', antwoordde ik.'

Blair legde uit dat Verhofstadt op de G8-top aanwezig was als 'president van Europa', aangezien België op dat moment het voorzitterschap van de Europese Unie waarnam.

'Laat je Belgen Europa leiden?' was de reactie van een hoofdschuddende Bush. 'Hij was hoogstverbaasd over onze dwaasheid', aldus Blair.