Japan heeft zijn warmste zomer ooit meegemaakt. De hitte eiste 158 mensenlevens en bijna 47.000 mensen moesten naar ziekenhuizen worden gebracht, van wie ruim 5.000 vorige week. Dit heeft de regering woensdag gezegd. Volgens de overheid is 46,6 procent van de patiënten 65 jaar of ouder.

De gemiddelde temperaturen die dit jaar in juni, juli en augustus op zeventien punten gespreid over Japan werden opgemeten, waren de hoogste sinds de start van de registratie van recordtemperaturen in 1898. Ze overtroffen het gemiddelde van 1971 tot 2000 met 1,64 graden Celsius, zei het Meteorologisch Agentschap. Het vorige record dateert van 1994.

Japan had woensdag alweer met hoge temperaturen te kampen. Het kwik ging volgens het agentschap op 789 plaatsen boven de 30 graden en op 157 plaatsen boven de 35 graden. Daarmee werden de recordtemperaturen voor september gehaald of overtroffen.