Het aantal sterilisaties bij vrouwen is in de periode 1999-2008 in ons land gehalveerd van 11.415 tot 5.767. Bij de mannen was er een daling van 8.722 in 1999 tot 7.532 in 2006 om dan terug te stijgen tot 8.086 in 2008.

In de periode 1999-2008 daalde ook het aantal hersteloperaties bij vrouwen van 674 tot 281, terwijl er bij mannen een toename was van 190 in 1999 tot 346 in 2004 om dan terug te dalen tot 288 in 2008. Dat meldt het gezondheidsmagazine Bodytalk op basis van RIZIV-cijfers.

De Leuvense gynaecoloog Willy Poppe schrijft de daling van het aantal sterilisaties bij vrouwen onder meer toe aan de uitbreiding van het gamma lang werkende anticonceptiemiddelen zoals het spiraaltje. 'Door de vergrijzing daalt bovendien het aantal vrouwen in de vruchtbare leeftijdsgroep.'

De opmerkelijke stijging van het aantal hersteloperaties bij mannen is volgens uroloog Frank Van der Aa (KUL) mogelijk het gevolg van het toenemend aantal nieuw samengestelde gezinnen. 'Mannen met een jongere vriendin hebben vaak opnieuw een kinderwens', aldus Van der Aa.

Ondanks de sterilisatie raken sommige vrouwen achteraf toch terug zwanger. Volgens Poppe is dat bij 1 op 400 gesteriliseerde vrouwen het geval. 'Meestal heeft er zich een kanaaltje tussen 2 afgestorven uiteinden van de eileider gevormd. In 1 op 4 gevallen gaat het om een buitenbaarmoederlijke zwangerschap.'

Volgens Van der Aa is zulks ook bij mannen mogelijk. 'Ook bij mannen is het mogelijk dat de afgeknipte uiteinden van de zaadleiders weer aan elkaar groeien. Maar die kans bedraagt slechts 1 a 3 op 1.000.'