Na zijn ritzege woensdag in de eerste rit van de Eneco Tour dacht Robbie McEwen dat hij zijn plaats in de WK-selectie verdiend had, maar het pakte anders uit. Zaterdagavond kreeg hij van de Australische hoofdcoach Shane Bannon te horen dat hij niet behoort tot de negen renners die in Geelong voor eigen volk mogen optreden. 'Ik stond aan de grond genageld', zuchtte McEwen zondagavond.

'Ik heb zelfs de reflex niet meer gehad om te vragen naar de reden voor mijn niet-selectie. Ik vond het knap en moedig van de hoofdcoach dat hij me dat zelf is komen vertellen, maar het was slecht nieuws.'

'Ik dacht echt dat ik mijn plaats had in een ploeg van negen, omdat ik ervan overtuigd blijf dat ze er geen negen kunnen aanduiden die bekwaam zijn om de finale te rijden. Enfin, het is een zware ontgoocheling voor mij.'

Dat de strijd om de regenboogtrui geleverd wordt in zijn geboorteland, maakt het extra pijnlijk. 'Het WK moeten missen op een parcours dat ik als mijn broekzak ken, is een ramp. Terwijl ik voor mijn land toch al aardige resultaten neergezet heb. Tweede in Zolder in 2002 en vijfde in Salzburg, waar het ook best lastig was. Ik heb al meerdere keren zelf mijn plaats afgestaan om anderen een kans te geven toen ik het voor mij te zwaar vond. Ik vind dat ik beter verdiend had, ook al kon ik in de Tour niets bewijzen.'