De publieke gegevens van honderd miljoen Facebookgebruikers staan online. Ze kunnen via de site The Pirate Bay gedownload worden door iedereen die dat wil.

Veilgheidsconsulent Ron Bowles kon via een script de openbare gebruikersgegevens van Facebookleden verzamelen en plaatste het bestand online. Dat bestand maakte Bowles vervolgens bereikbaar via de downloadwebsite The Pirate Bay. Naar eigen zeggen wil Bowles met zijn actie de privacy op internet aan de kaak stellen.

'Informatie was al openbaar'

Facebook zegt aan de Britse omroep BBC dat de informatie in het bestand al openbaar toegankelijk was. 'Gebruikers van Facebook hebben het recht om de informatie die zij willen, te delen met de rest van de wereld', aldus de verklaring.

'In het bestand zijn alleen gegevens opgenomen van mensen die ermee hebben ingestemd hun gegevens openbaar te maken. Die gegevens zijn bijvoorbeeld al vindbaar via zoekmachines als Google en Bing en op Facebook zelf. Er zijn geen privégegevens uitgelekt.'