De Europese Commissie gaat woensdag, op haar wekelijkse vergadering, een veertigtal staalbedrijven een boete opleggen voor het maken van prijsafspraken. Dat zijn althans de geruchten die het Duitse persbureau DPA dinsdag opving in kringen rond de Commissie.

Een van de betrokken bedrijven zou ArcelorMittal zijn, 's wereld grootste staalproducent.

De Commissie heeft haar procedure tegen de staalbedrijven al in oktober 2008 in gang gezet. Het gaat om afspraken rond de prijzen van betonstaal.

Prijsafspraken zijn volgens de Europese concurrentiewetgeving verboden. Boetes kunnen oplopen tot maximaal tien procent van de jaaromzet van de betrokken bedrijven. In 2009 draaide ArcelorMittal een omzet van 65 miljard dollar. Kloppen de geruchten over een boete, dan zou die voor het bedrijf dus maximaal 6,5 miljard dollar kunnen bedragen (5,34 miljard euro).