Vierentwintig mensen, onder wie vier kinderen, zijn zondag omgekomen bij overstromingen in verschillende delen van het West-Afrikaanse land Ghana. Dat meldt de coördinator van het nationale bureau voor het management bij rampen, Kofi Portuphy.

'Op dit moment is het dodental 24 en we doen er alles aan om de mensen die nog gevangen zitten door het water te bevrijden', verklaarde Portuphy.

Plaatselijke hulpverleners ontfermen zich over slachtoffers en zoeken naar overlevenden.

De doden vielen in de zwaarst getroffen regio's Central, Greater Accra en Volta. De hevige regenval en de overstromingen verwoestten daar huizen en sneden mensen af van stromend water en elektriciteit.

In de stad Ashaiman, in het hoofdstedelijk gebied Greater Accra, moesten mensen de nacht doorbrengen op de daken van hun ondergelopen huizen.

De materiële schade loopt op tot 'miljoenen cedis' (één cedi = 0,56 euro), aldus Portuphy.

Voor de start van het regenseizoen, dat loopt van april tot juli, startten de Ghanese autoriteiten met het afbreken van huizen aan de oevers van rivieren en het bouwen van evacuatiesystemen om de gevolgen van overstromingen in te perken.