Meer dan 5900 Afghaanse kinderen zijn het afgelopen jaar Europa binnengesmokkeld. Dat schrijft de VN-vluchtelingenorganisatie (UNHCR) in een rapport.

Steeds meer kinderen ontvluchten Afghanistan, vanwege de verslechterde leefomstandigheden in hun thuisland.

Volgens de UNHCR zetten ouders hun kinderen onder druk om mee te gaan met smokkelaars, om zo geld te verdienen in Europa en dat vervolgens terug te sturen naar de familie in Afghanistan. 'Afghaanse ouders, families en gemeenschappen hebben toegestaan en aangemoedigd dat hun kinderen vertrekken op gevaarlijke reizen', aldus het rapport van de UNHCR.

Afgelopen jaar werd ongeveer de helft van de asielaanvragen in Europa gedaan door Afghaanse jongeren.