Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft vrijdag een verviervoudiging van een belasting op oliemaatschappijen goedgekeurd, om een fonds te financieren voor de vergoeding van schade veroorzaakt door olieverontreinigingen zoals die in de Golf van Mexico.

De taks stijgt van 8 tot 34 dollarcent per vat en moet gespreid over tien jaar 12 miljard dollar opbrengen voor het fonds, dat vandaag 1,5 miljard dollar in kas heeft. De maatregel werd met 215 stemmen tegen 204 goedgekeurd.

De Britse oliereus BP heeft beloofd de schade van de ramp in de Golf van Mexico te vergoeden. De maatschappij zei vrijdag dat de olievervuiling haar al bijna een miljard dollar heeft gekost. De oorzaak van de ramp is een door BP uitgebaat boorplatform dat naar de bodem van de zee zonk.