De Amerikaanse president Barack Obama heeft aan gesubsidieerde ziekenhuizen de opdracht gegeven om patiënten te laten aangeven wie hen mag bezoeken en wie mag meebeslissen over medische kwesties. Homoseksuele partners krijgen ook dat recht. Dat maakte het Witte Huis donderdag bekend.

De beslissing wordt gezien als een stap richting de gelijke behandeling van homoseksuele stellen. Ziekenhuizen die patiënten met een Medicare- of Medicaid-verzekering ontvangen - dat geldt voor bijna alle ziekenhuizen - mogen geen bezoek of consultatie weigeren op basis van ras, huidskleur, religie, sekse of seksuele geaardheid.

Medicare is het Amerikaanse verzekeringsprogramma voor ouderen, Medicaid dat voor de armen.