Vier medewerkers van de Engels-Australische mijngigant Rio Tinto zijn in Shanghai schuldig bevonden aan corruptie en industriële spionage, en veroordeeld tot celstraffen van zeven tot veertien jaar.

De Australiër Stern Hu, voormalig topman van Rio Tinto in Shanghai, kreeg tien jaar cel.

Drie Chinese medewerkers kregen celstraffen van respectievelijk 14, 8 en 7 jaar.

Hu en zijn drie Chinese collega’s werden in juli gearresteerd. In eerste instantie werden ze ervan beschuldigd staatsgeheimen te hebben gestolen, met een crisis tussen Peking en Canberra tot gevolg.