Sinds Eandis in september 2009 als enige netbeheerder besliste om bij wanbetalers budgetmeters voor gas te plaatsen, zijn er al zowat 8.500 geïnstalleerd. Dat meldt De Morgen maandag.

De gasbudgetmeters kwamen er in navolging van de budgetmeters voor elektriciteit, waarvan Eandis er al bij 32.000 klanten heeft staan. Ze werken beide volgens het pay-and-go-principe, waarbij de gebruiker op voorhand betaalt. Maar bij elektriciteit krijgt de klant sowieso een basishoeveelheid stroom, terwijl wie niet betaalt voor gas, helemaal niets krijgt.

De Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten (VVSG) waarschuwt voor verdoken armoede met het budgetmetersysteem. 'We vrezen dat achter de gasbudgetmeters vaak armoede schuilgaat. We moeten daar alert voor zijn. De technische oplossing is goed, want het helpt mensen hun schulden onder controle te houden, maar het is geen zaligmakende oplossing.'

Eandis levert gas en elektriciteit in 239 van 308 Vlaamse gemeenten.