Een Russische miljardair heeft de Britse krant The Independent gekocht voor welgeteld 1 pond (1,12 euro). De krant verkeert al langer in financiële moeilijkheden.

Dat heeft de uitgever van de krant(en), Independent News and Media (INM), donderdag gemeld.

Independent News and Media stelt dat de overname tegen mei een feit moet zijn. Eerst is er nog groen licht nodig van de instellingen verantwoordelijk voor het concurrentiebeleid in Ierland, waar het bedrijf gevestigd is.

De 50-jarige Lebedev, wiens vermogen op 2,2 miljard pond geschat wordt, heeft al bijna een jaar zijn interesse voor de aankoop laten blijken. De overnamegesprekken werden toen evenwel onderbroken opdat INM haar schuld - 1,3 miljard euro - zou kunnen heronderhandelen.

De in 1986 opgerichte Britse kwaliteitskrant is, door een terugloop in het lezersbestand, in financiële problemen gekomen. Dat heeft al tot een pak ontslagen geleid. Het voorbije jaar kromp de oplage van de krant met maar liefst 10,88 procent.