Ierse kardinaal verontschuldigt zich voor verzwijgen misbruik
Foto: afp
De Ierse kardinaal Sean Brady heeft zich verontschuldigd voor een doofpotoperatie in jaren 70, waarbij aan twee kinderen gevraagd werd te verzwijgen dat ze misbruikt waren. Maar aan opstappen denkt hij niet.

Het hoofd van de Ierse kerk was in 1975 nog priester, toen hij twee kinderen aan de tand moest voelen in een intern kerkelijk onderzoek naar seksueel misbruik. De toenmalige 10- en 14-jarige slachtoffers werd gevraagd niets over het voorval te zeggen en Brady noch iemand anders stapte naar de politie, zo kwam onlangs aan het licht. De aanrander van de kinderen, de priester Brendan Smyth, zou in de jaren daarop nog meerdere slachtoffers maken. Pas in 1995 werd de man veroordeeld, voor maar liefst 74 aanrandingen.

Brady verklaarde deze week dat hij '35 jaar geleden geen leidinggevende positie had, en enkel moest neerschrijven wat er gezegd werd, zonder enig beslissingsrecht. We zijn nu een zaak van 35 jaar geleden aan het beoordelen op basis van de huidige normen. Vandaag zou ik de zaak helemaal anders aanpakken.'

Brady verontschuldigde zich woensdag in een mis ter ere van St. Patrick's Day aan 'al wie hij teleurgesteld heeft.' 'Als ik terugkijk ben ik beschaamd dat ik niet altijd gehandeld heb naar de waarden die ik voordraag en waarin ik geloof.'

De kardinaal voegde daaraan toe dat de kerk 'nederig moet omgaan met de enorme pijn die het misbruik van kinderen door sommigen dienaren van de katholieke kerk heeft veroorzaakt en met het hopeloos inadequate antwoord hierop in het verleden'.

De Noord-Ierse vicepremier Martin McGuinness vroeg zich luidop af of Brady wel kan aanblijven, maar die zegt dat hij enkel zou opstappen 'als de Helige Vader hem dat vraagt.'

Eerder dit jaar kwamen er ook al grote schandalen aan het licht in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Nederland. De Duitse bondskanselier Angela Merkel liet vandaag nog weten dat het misbruik tot op het bot moet worden onderzocht. Op een officiële verklaring van paus Benedictus XVI is het nog wachten.