Google gaat bijna een miljoen oude boeken, waaronder werken van de astronoom Galileo Galilei, uit de nationale bibliotheken in Rome en Florence digitaliseren. Dat hebben Google en het Italiaanse ministerie van cultuur woensdag aangekondigd.

Het is de eerste keer dat Google een samenwerkingsverband aangaat met een ministerie van cultuur.

Volgens het Italiaanse ministerie zorgt het project ervoor dat de inhoud van de boeken, alle uit de periode voor 1868, eeuwig bewaard zal blijven. Ze zien er ook een middel in om de Italiaanse cultuur over de hele wereld te verspreiden. In 1966 werden duizenden boeken in de bibliotheek van Florence geruïneerd door een overstroming.

Google zal de kosten voor het scannen van de boeken op zich nemen. Onder de boeken, die allemaal vrij van copyright zijn, zijn achttiende-eeuwse wetenschappelijke werken, maar ook literaire werken uit de negentiende eeuw.