Een deel van de Amerikaanse troepen zou al voor juli 2011, de datum die president Barack Obama heeft vastgesteld voor de volledige terugtrekking, Afghanistan kunnen verlaten. Dat heeft de Amerikaanse minister van Defensie Robert Gates woensdag gezegd.

Gates sprak tijdens een bezoek aan een stoffig opleidingscentrum in de provincie Kabul, waar Afghaanse militairen wekenlange trainingen ondergaan onder Brits-Amerikaanse leiding.

Een Britse officier deelde Gates mee dat als de NAVO-landen meer opleiders beschikbaar stellen, het trainingsprogramma van de Afghanen snel afgehandeld kan worden en de uitbreiding van het Afghaanse leger volgens plan kan verlopen.