China heeft een tweede groep van ruimtevaarders uitgekozen, dat heeft het officiële persbureau Xinhua woensdag gemeld. De tweede 'klas' omvat vijf mannen en de eerste twee vrouwen van het Chinese ruimtevaarderskorps.

De twee vrouwen zijn allebei piloten van het Chinese leger. Mogelijk zullen ze deelnemen aan een bemande koppeling aan het toekomstige Chinese ruimtestation. De vereisten voor de vrouwelijke kandidaten waren ongeveer dezelfde als die voor de mannen. Groot verschil is dat de vrouwen getrouwd dienden te zijn, omdat in de visie van Peking "getrouwde vrouwen fysiek en psychologisch rijper" zijn.


China stelde in het midden van de jaren negentig zijn eerste groep van 14 taikonauten samen. Zes hebben reeds gevlogen, met als eerste Yang Liwei in oktober 2003 .