De Chileense president Michelle Bachelet heeft om internationale hulp gevraagd na de verwoestende aardbeving van zaterdag. Ook heeft ze het leger opgedragen de politie te helpen plunderingen te voorkomen.

'We staan tegenover een ramp van verschrikkelijk grote omvang en dat vereist een enorme inspanning van Chili om hier overheen te komen', zei Bachelet. Ze heeft aangegeven de al aangeboden hulp uit het buitenland te zullen accepteren.

Het land heeft veldhospitalen en tijdelijke bruggen nodig, evenals reddingswerkers om de al aanwezige hulptroepen af te lossen, zegt Bachelet.

De aardbeving van zaterdag had een magnitude van 8,8 en heeft al aan ten minste 708 mensen het leven gekost. Het aantal mensen dat vermist wordt, blijft stijgen.